Mysteriöser Handabdruck und Graben bei Jerusalems Altstadtmauern

Bild: Yoli Schwartz/Israelische Altertumsbehörde

(Pesach Benson/TPS) – Archäologen haben außerhalb der Mauern der Jerusalemer Altstadt die Überreste eines Grabens und einen mysteriösen Handabdruck entdeckt, das gab die Israelische Altertumsbehörde am Mittwochmorgen bekannt.

Der in den Fels gehauene Graben, der vermutlich aus dem 10. Jahrhundert oder früher stammt, wurde bei Ausgrabungen außerhalb der nördlichen Mauern der Altstadt im Vorfeld geplanter Infrastrukturarbeiten unterhalb des Straßenniveaus entdeckt. An einer Stelle in der Grabenwand wurde ein unerklärlicher Handabdruck entdeckt.

Beamte der Altertumsbehörde erklärten, dass dieser Graben nicht mit Wasser gefüllt war, wie es bei bekannteren europäischen Festungen der Fall ist. Vielmehr hätten seine Breite und Tiefe ein Hindernis für eine angreifende Armee dargestellt, während die Verteidiger der Stadt von der Oberseite der Mauer aus angreifen konnten.

„Armeen, die im Mittelalter versuchten, die Stadt einzunehmen, mussten den tiefen Graben und dahinter zwei weitere dicke Festungsmauern durchqueren, während die Verteidiger der Stadt auf den Mauern Feuer und Schwefel auf sie regnen ließen“, erklärt Dr. Amit Re’em, der Regionaldirektor der Jerusalemer Antikenbehörde.

„Als wenn das nicht genug wäre, gab es in den Befestigungsanlagen geheime Tunnel, von denen einige von den Archäologen der Israelischen Altertumsbehörde bei früheren Ausgrabungen entdeckt wurden, durch die die Verteidiger der Stadt in den Graben hinaustreten und den Feind überraschen konnten, um dann wieder in der Stadt zu verschwinden“, fügte er hinzu.

Re’em merkte an, dass der Graben mit den historischen Beschreibungen der Ankunft der ersten Kreuzfahrerarmee im Jahr 1099 übereinstimmt.

„Erschöpft von der Reise standen sie dem riesigen Graben gegenüber und konnten ihn erst nach fünf Wochen unter schwerem Beschuss durch die muslimischen und jüdischen Verteidiger mit taktischen Mitteln und unter hohem Blutverlust überwinden“, so Re’em.

Die Bedeutung der Handschnitzerei haben die Archäologen noch nicht entschlüsselt. „Symbolisiert sie etwas? Weist sie auf ein bestimmtes Element in der Nähe hin? Oder handelt es sich nur um einen lokalen Scherz? Die Zeit wird es zeigen“, so die Forscher.

Die ikonischen Mauern und Tore der Jerusalemer Altstadt wurden im 16. Jahrhundert vom osmanischen Sultan Suleiman I. erbaut. Die Mauern wurden von der Organisation der Vereinten Nationen für Bildung, Wissenschaft und Kultur zum Weltkulturerbe erklärt. Ein Spaziergang entlang der Stadtmauern ist eine beliebte Touristenaktivität.

„In der Zeit der Ritterkämpfe, der Schwerter, Pfeile und der angreifenden Kavallerie waren die Befestigungen Jerusalems gewaltig und komplex und bestanden aus Mauern und Elementen, um große Armeen abzuhalten, die die Stadt stürmten“, so Re’em.



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