Alte DNA aus dem mittelalterlichen Deutschland erzählt die Entstehungsgeschichte der aschkenasischen Juden

Eine DNA-Analyse deutscher Juden aus dem 14. Jahrhundert unter der Leitung von Forschern der Hebräischen Universität und Harvard zeigt, dass die jüdische Gemeinschaft genetisch vielfältiger war als die heutigen Aschkenasim.

Die alte Synagoge von Érfurt. Bild: Hebräische Universität

Presseerklärung der Hebräischen Universität in Jerusalem:

Eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern hat durch die Ausgrabung alter DNA aus Zähnen einen Einblick in das Leben einer einst blühenden mittelalterlichen aschkenasischen jüdischen Gemeinde in Erfurt, Deutschland, erhalten. Die Ergebnisse, die heute in der Zeitschrift Cell veröffentlicht werden, zeigen, dass die jüdische Gemeinde in Erfurt genetisch vielfältiger war als die heutigen aschkenasischen Juden.

Etwa die Hälfte der heutigen Juden wird als aschkenasisch bezeichnet, was bedeutet, dass sie von Juden aus Mittel- oder Osteuropa abstammen. Der Begriff wurde ursprünglich verwendet, um eine bestimmte kulturelle Gruppe von Juden zu definieren, die sich im zehnten Jahrhundert im deutschen Rheinland niederließen. Trotz vieler Spekulationen gibt es viele Lücken in unserem Verständnis ihrer Ursprünge und der demografischen Umwälzungen während des zweiten Jahrtausends.

Shai Carmi, Hebräische Universität

„Wenn man heute aschkenasische Juden aus den Vereinigten Staaten und Israel vergleicht, sind sie sich genetisch sehr ähnlich, fast wie dieselbe Bevölkerung, unabhängig davon, wo sie leben“, so der Genetiker und Mitautor Professor Shai Carmi von der Hebräischen Universität Jerusalem (HU). Doch im Gegensatz zur heutigen genetischen Gleichförmigkeit stellte sich heraus, dass die Gemeinschaft vor 600 Jahren vielfältiger war.

Bei der Untersuchung der alten DNA von 33 aschkenasischen Juden aus dem mittelalterlichen Erfurt entdeckte das Team, dass die Gemeinschaft scheinbar in zwei Gruppen eingeteilt werden kann. Die eine stammt eher aus dem Nahen Osten, die andere aus Europa, möglicherweise einschließlich der aus dem Osten nach Erfurt eingewanderten Juden. Die Ergebnisse legen nahe, dass es im mittelalterlichen Erfurt mindestens zwei genetisch unterschiedliche Gruppen gab. Diese genetische Variabilität ist jedoch bei den modernen aschkenasischen Juden nicht mehr vorhanden.

Die mittelalterliche jüdische Gemeinde in Erfurt bestand zwischen dem 11. und 15. Jahrhundert, mit einer kurzen Unterbrechung nach einem Massaker im Jahr 1349. Zeitweise war sie eine blühende Gemeinde und eine der größten in Deutschland. Nach der Vertreibung aller Juden im Jahr 1454 errichtete die Stadt einen Getreidespeicher auf dem jüdischen Friedhof. Im Jahr 2013, als der Getreidespeicher leer stand, genehmigte die Stadt seine Umwandlung in einen Parkplatz. Dies erforderte zusätzliche Bauarbeiten und eine archäologische Rettungsgrabung.

„Unser Ziel war es, die Lücken in unserem Verständnis der frühen Geschichte des aschkenasischen Judentums durch alte DNA-Daten zu schließen“, erklärt Carmi. Während alte DNA-Daten ein leistungsfähiges Instrument sind, um Rückschlüsse auf die historische Demografie zu ziehen, sind alte jüdische DNA-Daten nur schwer zu bekommen, da das jüdische Gesetz die Störung der Toten in den meisten Fällen verbietet. Mit Zustimmung der örtlichen jüdischen Gemeinde in Deutschland sammelte das Forschungsteam abgetrennte Zähne von Überresten, die auf einem jüdischen Friedhof aus dem 14.

Die Forscher entdeckten auch, dass das Gründungsereignis, das alle aschkenasischen Juden heute zu Nachkommen einer kleinen Population macht, vor dem 14. Jahrhundert stattfand. Beim Durchforsten der mitochondrialen DNA, dem genetischen Material, das wir von unseren Müttern erben, entdeckten sie beispielsweise, dass ein Drittel der in Erfurt untersuchten Personen eine bestimmte Sequenz aufweisen. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die frühe aschkenasische jüdische Bevölkerung so klein war, dass ein Drittel der Erfurter über ihre mütterliche Linie von einer einzigen Frau abstammt.

Mindestens acht der Erfurter Individuen trugen außerdem krankheitsverursachende genetische Mutationen, die bei den heutigen aschkenasischen Juden üblich, in anderen Populationen jedoch selten sind – ein Kennzeichen des aschkenasischen jüdischen Gründerereignisses.

Ausgrabungsarbeiten, Bild: Hebräische Universität

„Die Juden in Europa waren eine religiöse Minderheit, die sozial ausgegrenzt wurde und regelmäßig Verfolgungen ausgesetzt war“, so der Mitautor der Harvard University. Obwohl die antisemitische Gewalt die Erfurter jüdische Gemeinde 1349 praktisch auslöschte, kehrten die Juden fünf Jahre später zurück und blühten zu einer der größten Gemeinden in Deutschland auf. „Unsere Arbeit gibt uns einen direkten Einblick in die Struktur dieser Gemeinde“.

Das Team ist der Ansicht, dass die aktuelle Studie dazu beiträgt, eine ethische Grundlage für die Erforschung der alten jüdischen DNA zu schaffen. Viele Fragen bleiben unbeantwortet, z. B. wie sich die mittelalterlichen aschkenasischen jüdischen Gemeinschaften genetisch unterschieden, wie die frühen aschkenasischen Juden mit den sephardischen Juden verwandt waren und wie moderne Juden mit denen aus dem alten Judäa verwandt sind.

Obwohl es sich hierbei um die bisher größte DNA-Studie des antiken Judentums handelt, ist sie auf einen einzigen Friedhof und einen bestimmten Zeitraum beschränkt. Dennoch konnten bei den mittelalterlichen aschkenasischen Juden bisher unbekannte genetische Untergruppen entdeckt werden. Die Forscher hoffen, dass ihre Studie den Weg für künftige Analysen von Proben aus anderen Stätten, auch aus der Antike, ebnen wird, um die Komplexität der jüdischen Geschichte weiter zu entschlüsseln.

„Diese Arbeit liefert auch eine Vorlage dafür, wie eine gemeinsame Analyse von modernen und antiken DNA-Daten Licht in die Vergangenheit bringen kann“, schloss Reich. „Studien wie diese sind sehr vielversprechend, nicht nur für das Verständnis der jüdischen Geschichte, sondern auch für das einer jeden Bevölkerung“.



Kategorien:Aktuelles, Judentum, Kultur

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1 Antwort

  1. Ein ausgesprochen spannender Gedanke!
    Ich selbst habe leider keine jüdischen Wurzeln, jedoch betreibe ich seit einigen Jahren Ahnen forschung (Ancestry.de) und habe verblüffende Verbindungen bei meiner Verwandschaft entdeckt.
    Dieser Bereich hat ungeahntes Potential, bitte unbedingt weiter forschen und bitte weiter darüber berichten!!!

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